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CAARAPÓ - MS, quarta-feira, 10 de agosto de 2022


Por que a Europa está se tornando um ponto quente de ondas de calor

O clima escaldante deste ano está de acordo com uma tendência. Os cientistas dizem que vários fatores, incluindo mudanças na corrente de calor, estão em jogo.

Publicado em: 18/07/2022 às 18h51

New York Times

Há dois meses, a França teve seu maio mais quente já registrado, com recordes em algumas cidades. No mês passado, a França foi novamente atingida por uma onda de calor da primavera que também afetou Espanha, Itália e outros países. Então, este mês, a Polônia e outras partes da Europa Oriental sofreram durante um período de calor extremo.

Agora, as temperaturas em toda a Europa estão subindo mais uma vez, perto de três dígitos, da Espanha às Ilhas Britânicas e se espalhando para o leste. Incêndios florestais alimentados pelo calor estão queimando em muitos países, e grande parte do continente está sofrendo com uma longa seca.

E ainda faltam dois meses de verão.

Os cientistas dizem que o calor extremo persistente já este ano está de acordo com uma tendência. As ondas de calor na Europa, dizem eles, estão aumentando em frequência e intensidade em um ritmo mais rápido do que quase qualquer outra parte do planeta, incluindo o oeste dos Estados Unidos.

O aquecimento global desempenha um papel, assim como nas ondas de calor ao redor do mundo, porque as temperaturas são, em média, cerca de 1,1 graus Celsius mais altas do que eram no final do século 19, antes das emissões de dióxido de carbono e outros aprisionamentos de calor. gases se espalharam. Portanto, o calor extremo decola de um ponto de partida mais alto.

Mas além disso, existem outros fatores, alguns envolvendo a circulação da atmosfera e do oceano, que podem tornar a Europa um ponto quente de ondas de calor. Não há duas ondas de calor exatamente iguais. As atuais temperaturas escaldantes que atingiram a Inglaterra e o País de Gales na segunda-feira foram causadas em parte por uma região de ar de baixa pressão de nível superior que está parada na costa de Portugal há dias. É conhecido como um “cutoff low” na linguagem dos cientistas atmosféricos, porque foi cortado de um rio de ventos de oeste, a corrente de jato de latitude média, que circunda o planeta em altas altitudes.

As zonas de baixa pressão tendem a atrair ar para elas. Nesse caso, a zona de baixa pressão vem atraindo ar do norte da África para ela e para a Europa. “Está bombeando ar quente para o norte”, disse Kai Kornhuber, pesquisador do Observatório Terrestre Lamont-Doherty, parte da Universidade de Columbia (EUA).

O Dr. Kornhuber contribuiu para um estudo publicado este mês que descobriu que as ondas de calor na Europa aumentaram em frequência e intensidade nas últimas quatro décadas e vinculou o aumento, pelo menos em parte, a mudanças na corrente de jato. Os pesquisadores descobriram que muitas ondas de calor europeias ocorreram quando a corrente de jato se dividiu temporariamente em duas, deixando uma área de ventos fracos e ar de alta pressão entre os dois ramos que é propício ao acúmulo de calor extremo.

Efi Rousi, cientista sênior do Instituto Potsdam para Pesquisa Climática na Alemanha e principal autora do estudo, disse que a atual onda de calor parece estar ligada a esse “jato duplo”, que ela disse estar em vigor na Europa há últimas duas semanas. Isso poderia ter levado à criação da mínima de corte, disse Rousi, bem como a uma área de ventos fracos sobre a Europa que permitiram que o calor persistisse.

Parece que isso está realmente favorecendo o acúmulo dessa onda de calor”, disse ela.

Pode haver outras razões pelas quais a Europa está vendo ondas de calor mais e mais persistentes, embora algumas delas sejam atualmente objeto de debate entre os cientistas. A variabilidade natural do clima pode dificultar a identificação de influências específicas, disse Rousi.

Dr. Kornhuber disse que o aquecimento no Ártico, que está ocorrendo muito mais rápido do que em outras partes do mundo, pode desempenhar um papel. À medida que o Ártico aquece a um ritmo mais rápido, o diferencial de temperatura entre ele e o Equador diminui. Isso leva a uma diminuição dos ventos de verão, o que tem o efeito de fazer com que os sistemas climáticos durem mais tempo. “Nós vemos um aumento na persistência”, disse ele.

Há também indícios de que mudanças em uma das principais correntes oceânicas do mundo, a Circulação Meridional do Atlântico, podem afetar o clima da Europa. Dr. Rousi publicou um artigo no ano passado que mostrou, usando simulações de computador, que um enfraquecimento da corrente à medida que o mundo aquece causaria mudanças na circulação atmosférica, levando a verões mais secos na Europa.

Como em outras partes do mundo, uma onda de calor na Europa pode aumentar a probabilidade de ocorrência de outras na mesma área, porque um período de calor extremo resseca o solo.

Quando há alguma umidade no solo, parte da energia do sol é usada na evaporação da água, levando a um leve efeito de resfriamento. Mas quando uma onda de calor elimina quase toda a umidade do solo, resta pouco para evaporar quando a próxima onda de ar quente chega. Assim, mais energia do sol assa a superfície, aumentando o calor.