Praias intensificam patrulhas a tubarões, adicionando drones e rastreadores - Caarapó Online

CAARAPÓ - MS, quarta-feira, 10 de agosto de 2022


Praias intensificam patrulhas a tubarões, adicionando drones e rastreadores

Em meio a um aumento nos avistamentos de tubarões, os salva-vidas estão aumentando as patrulhas e adotando novas estratégias, mas especialistas marinhos dizem que “o perigo para as pessoas é infinitesimal

Publicado em: 02/07/2022 às 11h33

New York Times

As praias de Nova York (EUA) intensificam as patrulhas de tubarões, adicionando drones, rastreadores e torniquetes Em meio a um aumento nos avistamentos de tubarões, os salva-vidas estão aumentando as patrulhas e adotando novas estratégias, mas especialistas marinhos dizem que “o perigo para as pessoas é pequeno”.

Era uma sexta-feira clássica de início de verão em Point Lookout Beach, em Long Island, com banhistas brincando nas ondas espumosas e se aquecendo sob o céu ensolarado. Mas mais longe, um pouco além dos nadadores, havia uma cena mais urgente: um salva-vidas em um jet ski circulando continuamente enquanto policiais do condado de Nassau examinavam as águas de barco e helicóptero.

Foi um exemplo das patrulhas intensificadas de tubarões ao longo dos mais de 160 quilômetros das praias de Long Island que seguiram um forte aumento nos avistamentos no verão passado. “Tornou-se parte de nossa rotina diária”, disse Justine Anderson, supervisora ​​de salva-vidas, sobre as patrulhas de tubarões que seus salva-vidas da cidade de Hempstead começaram neste verão. “Vamos patrulhar ao longo do dia e responder imediatamente se recebermos um relatório de um avistamento de tubarão.

No passado, disse Anderson, os avistamentos de tubarões eram extremamente raros. Mas no verão passado trouxe casos diários de tubarões se alimentando de iscas alarmantes perto dos nadadores, exigindo o fechamento temporário de áreas de natação ao longo da orla marítima de Long Island.

Até agora, neste verão, um tubarão mako de 3,40 metros apareceu em Point Lookout no fim de semana do Memorial Day (dia da Lembrança), provocando outra rodada de manchetes de tubarão. E nesta semana, as autoridades disseram que um homem nadando em Jones Beach pode ter sido mordido por um tubarão.

Tradicionalmente, espera-se que os salva-vidas que trabalham nos verões nas praias de Long Island simplesmente fiquem de olho na barbatana dorsal ocasional e avaliem a validade dos relatórios de banhistas nervosos que juram que acabaram de ver a segunda vinda de “Tubarão”.

Mas agora, os departamentos de salvamento em Long Island – que ao mesmo tempo enfrentam problemas de pessoal em meio à escassez nacional de salva-vidas – estão levando a situação dos tubarões mais a sério.

Na sexta-feira, o executivo do condado de Nassau, Bruce Blakeman, realizou uma entrevista coletiva na vizinha Nickerson Beach para anunciar que a polícia do condado aumentaria as patrulhas neste verão, tanto de barco quanto de helicóptero, para fazer corridas de hora em hora ao longo da costa.

Vários outros departamentos em Long Island também começaram a adotar novas estratégias de monitoramento de tubarões e expandiram suas ferramentas de salvamento para incluir drones, jet skis e pedalinhos, bem como rastreamento online de tubarões. Os departamentos de polícia locais também estão agora encarregados de patrulhar os tubarões por barco e helicóptero.

Em Jones Beach e Robert Moses State Park, quase 20 salva-vidas, policiais do parque e outros funcionários da praia foram treinados recentemente para operar uma frota de sete drones como parte de um novo programa de monitoramento aéreo de tubarões.

“É como um novo mundo em que vivemos”, disse Cary Epstein, guarda veterano de Jones Beach, que, junto com o Robert Moses State Park, emprega cerca de 375 salva-vidas. “Nos meus 25 anos como salva-vidas, nunca tivemos que fazer isso.” "Isso não é 'Tubarão', não estamos falando de uma grande máquina branca devoradora de homens - mas se um tubarão-raposa passar e morder seu pé, isso pode ser um problema", disse Epstein.

Uma nova unidade de drones em Jones Beach está seguindo o exemplo de Epstein; ele começou a monitorar as águas no verão passado com seu próprio drone pessoal depois que um colega guarda foi ferido na perna enquanto nadava, presumivelmente por um tubarão. Um dia depois, a natação foi suspensa por causa de um avistamento de tubarão.

 

Cary Epstein, a veteran lifeguard at Jones Beach, is among those being trained to operate a fleet of drones for shark-spotting.

 

“Estamos definitivamente em alerta e fazendo nossa devida diligência”, disse Epstein, observando que eles “não estavam procurando tubarões desnecessariamente”.

As praias da cidade de Hempstead contrataram salva-vidas adicionais neste verão para observar os tubarões e mobilizaram uma patrulha de tubarões em jet skis, bem como um esquadrão de drones. Além das técnicas de resgate na água e C.P.R., os guardas oceânicos da cidade também são treinados para diferenciar as espécies de tubarões, para identificar aquelas que são mais perigosas para os nadadores.

Salva-vidas na vizinha Long Beach, que fechou áreas de natação mais de uma dúzia de vezes no verão passado por causa de relatos de tubarões, investiram em três jet skis para ajudar nas patrulhas de tubarões.

Mais a leste, os salva-vidas da praia de Smith Point realizam patrulhas matinais de tubarões em jet skis e pedalinhos, disseram autoridades da praia. Eles também começaram a estocar torniquetes em seus kits de primeiros socorros em caso de ataques de tubarão.

E em East Hampton, salva-vidas estão usando um rastreador de tubarões online para ficar de olho no retorno de grandes como Mary Lee, um grande branco de 1.800 kg e 5,8 metros de comprimento que é marcado com um dispositivo de rastreamento. Claro, a mera menção de tubarões e praias de verão frustra os especialistas marinhos que dizem que os animais não representam um perigo real para os nadadores.

Os ataques são extremamente raros localmente e muitos especialistas dizem que as patrulhas de tubarões fazem pouco além de alimentar o terror injustificado dos tubarões. Hans Walters, cientista de campo do Aquário de Nova York da Wildlife Conservation Society, que passou mais de uma década estudando tubarões nas águas de Nova York, disse que o último hype sobre tubarões perto das praias foi “muito exagerado”.

A ameaça de tubarões para as pessoas é praticamente inexistente, disse ele, e não há evidências reais de que as populações locais de tubarões tenham aumentado nos últimos anos.

“O perigo para as pessoas é pequeno”, disse ele.

Houve talvez apenas uma dúzia de ataques de tubarão documentados nas águas de Nova York desde séculos atrás, disse ele, e a maioria deles foram mais provavelmente colisões acidentais resultando em um corte, em vez de um tubarão mordendo ativamente um nadador.

Os nadadores devem ter certeza, disse Walter, de que os tubarões não estão interessados ​​neles. “Se alguém esteve no oceano, já nadou com tubarões”, disse ele. “Eles simplesmente não sabem disso.”

As principais razões para mais avistamentos, de acordo com Walters, são um aumento no monitoramento e um aumento no compartilhamento de fotos de telefones e drones civis, que se espalham amplamente nas mídias sociais e inevitavelmente chegam às manchetes.

“Esses tubarões não estão procurando pessoas”, disse ele. “Eles rondam o oceano há milhões de anos e não há mais tubarões aqui este ano, ou no ano passado, ou no ano anterior. Estamos apenas procurando por eles mais”. No entanto, diante das crescentes preocupações do público, muitos operadores de praia estão tentando garantir aos banhistas que estão cuidando deles.

“Quando o mako chegou à praia, isso estimulou a preocupação dos moradores”, disse o supervisor da cidade de Hempstead, Don Clavin. “Então, queríamos que eles tivessem certeza de que nosso pessoal está tomando todas essas precauções, que tudo está sendo monitorado e estamos indo além.” Em Long Beach, há avistamentos regulares de tubarões-rotadores se alimentando de iscas no mar, disse o chefe dos salva-vidas, Paul Gillespie.

Mas enquanto ele descartou grande parte do alarido sobre os tubarões como propaganda política e da mídia, ele acrescentou: “Você também não pode fazer cocô, então sempre investigamos todos os relatórios colocando os jet skis na água e olhando para cima e para baixo na margem do rio”

Nas praias da cidade de East Hampton, os tubarões que se alimentam de iscas a várias centenas de metros são tolerados, mas se chegarem muito mais perto do que 200 metros da costa, a natação é reduzida, disse John Ryan Jr., chefe de salva-vidas da cidade.

“Eles estão se alimentando de isca – eles não estão cruzando as costas em busca de pessoas”, disse ele. “Mas se você não fizer nada e então algo acontecer, isso é um problema.”

Chris Stefanou, 26, um pescador de Long Island que participa de um programa federal de marcação de tubarões que monitora a migração de tubarões, disse ter visto mais tubarões nas águas locais a cada ano, à medida que a temperatura da água aumentava.

Há uma presença crescente de tubarões-martelo e tubarões-touro localmente, que anteriormente evitaram as águas mais frias locais, de acordo com Stefanou, que disse ter capturado cerca de 1.000 tubarões - até 4,6 metros de comprimento - enquanto fazia surf-casting de praias locais sobre os últimos nove anos.

“Há cada vez mais tubarões na água, o que parece assustador”, disse ele. “Mas na verdade é uma coisa boa porque reflete um ecossistema saudável.”