Por que as mulheres ganham gordura na barriga estando na meia-idade? - Caarapó Online

CAARAPÓ - MS, segunda-feira, 17 de janeiro de 2022


Por que as mulheres ganham gordura na barriga estando na meia-idade?

E existe alguma maneira de direcioná-lo através de dieta ou exercício?

Publicado em: 11/01/2022 às 08h12

New York Times - Alice Callahan

Pergunta: Sou uma mulher com quase 40 anos e pela primeira vez desenvolvi gordura na barriga. Existe alguma maneira de direcioná-lo através de dieta ou exercício?

Se você é uma mulher de meia-idade e percebe que sua barriga está se expandindo, a primeira coisa a saber é que você não está sozinha.

“Esta é uma mudança fisiológica que, infelizmente, realmente acontece com praticamente todas as mulheres à medida que envelhecemos”, disse Victoria Vieira-Potter, professora associada de nutrição e fisiologia do exercício da Universidade de Missouri (EUA). "Não é algo que você fez", acrescentou ela, ou uma indicação de que você está se deixando levar, por assim dizer.

Nos anos que antecederam a menopausa, disse o Dr. Vieira-Potter, os níveis de hormônios como o estrogênio mudam. E pesquisas sugerem que essas mudanças provavelmente levam a mudanças na forma do corpo, disse ela – junto com ondas de calor, mudanças de humor, períodos irregulares, problemas para dormir e muito mais. Essa transição da perimenopausa, que normalmente começa entre 45 e 55 anos e dura cerca de 7 anos, termina oficialmente um ano após a última menstruação. Nesse ponto, diz-se que as mulheres estão na menopausa.

Antes da transição da menopausa, as mulheres tendem a armazenar mais gordura corporal nas coxas e quadris, resultando em um corpo “em forma de pêra”, explicou o Dr. Vieira-Potter, enquanto os homens tendem a armazenar mais gordura na região abdominal, tornando tornando-os mais “em forma de maçã”.

Mas em torno da menopausa, há uma mudança impressionante em onde as mulheres armazenam gordura em seus corpos, disse a Dra. Gail Greendale, professora de medicina da Escola de Medicina David Geffen da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Em um estudo de 2021, por exemplo, Greendale e seus colegas acompanharam como os corpos de 380 mulheres de meia-idade em Boston(Massachussets) e Los Angeles (Califórnia) mudaram ao longo de 12 anos, incluindo o tempo antes, durante e depois de suas transições para a menopausa. Embora os resultados variassem de acordo com a raça e a etnia, o resultado geral foi que, por volta da menopausa, as mulheres começaram a armazenar gordura mais como os homens – menos nas coxas e quadris e mais no meio.

Por exemplo, entre as mulheres brancas e negras no estudo, não houve mudança líquida na gordura do quadril e da coxa ao longo dos 12 anos, mas a gordura da barriga aumentou, em média, 24 e 17 por cento, respectivamente. Eles ganharam gordura na barriga mais rapidamente durante os poucos anos antes e um ano após o período final.

Em outras palavras, disse o Dr. Vieira-Potter, as mulheres “começam a adotar aquele formato de maçã ao invés do formato de pêra”.

Também é comum que os homens ganhem mais gordura na barriga à medida que envelhecem, mas é uma mudança mais lenta e constante. “Não há nada análogo em homens onde um órgão apenas 'Mais tarde!' e desliga”, disse Greendale, referindo-se aos ovários das mulheres durante a menopausa.

Um visionário de ficção científica pensa que a ganância pode ser a coisa que nos salva

De acordo com o Dr. Greendale, os pesquisadores não sabem exatamente por que essas mudanças no armazenamento de gordura ocorrem. Mas, embora normais, eles são algo para ficar de olho, acrescentou. Aumentos na gordura da barriga – e em particular, o tipo de gordura visceral que fica no fundo do abdômen e envolve os órgãos – têm sido associados a certos riscos aumentados para a saúde, como doenças cardíacas, diabetes e câncer.

Essa gordura, que pode se expandir não apenas com a menopausa, mas com estresse, falta de exercício, dieta pobre e muito mais, é a “gordura problemática”, disse o Dr. Greendale. Por outro lado, a gordura armazenada nas coxas e quadris, criando o chamado formato de pêra, parece proteger contra diabetes e doenças cardíacas.

Apesar dos anúncios onipresentes na internet que afirmam conter o segredo para diminuir a gordura da barriga, os especialistas realmente não sabem como lidar com a expansão da cintura associada à menopausa, disse o Dr. Greendale. Os pesquisadores estão apenas começando a entender como e por que o corpo muda nesta fase da vida, e ela tem o cuidado de não promover uma solução sem evidências de que funciona.

“O que me preocupa é que as mulheres que estão tentando fazer o certo por si mesmas e manter seus hábitos de exercícios e comer uma boa dieta podem se sentir derrotadas” se a gordura da barriga não ceder, disse ela. “Eles podem estar fazendo tudo o que podem, e sua gordura central pode ter vontade própria.” Dieta excessiva e exercícios demais também podem ser prejudiciais, ressaltou.

Dito isto, foi demonstrado que fazer pelo menos 2,5 a 5 horas de atividade física moderada por semana ajuda a prevenir doenças cardíacas e diabetes, ambas as condições associadas ao aumento da gordura abdominal. Seguir uma dieta saudável – incluindo uma que inclua muitas frutas, vegetais e grãos integrais e que priorize peixes, legumes, nozes, laticínios com baixo teor de gordura e carnes magras como fontes de proteína – também pode ajudar a proteger contra essas condições.

A atividade física também ajuda a manter a massa muscular e óssea saudável e melhora o funcionamento da insulina, disse o Dr. Vieira-Potter. “Mesmo se você estiver se exercitando e não perdendo peso, você está fazendo muito bem metabolicamente.” O exercício também é bom e pode ajudar a combater algumas das mudanças de humor que podem ocorrer com a menopausa.

Não precisa ser intenso ou extenuante para ser benéfico, disse o Dr. Vieira-Potter. “Apenas encontre algo que você ame.”

E, se você ainda está se sentindo desencorajado por seu corpo em mudança, apesar de uma boa dieta e programa de exercícios, o Dr. Greendale recomendou uma dose de autocompaixão. “Se meu meio for resistente, vou entender que pode ser parte da fase da vida em que estou.”