Novo modelo de teste de Covid visa poupar alunos de quarentena, nos EUA - Caarapó Online

CAARAPÓ - MS, quarta-feira, 10 de agosto de 2022


Novo modelo de teste de Covid visa poupar alunos de quarentena, nos EUA

Mais distritos escolares estão adotando protocolos de “teste de permanência” que permitem que contatos próximos não infectados permaneçam na sala de aula.

Publicado em: 19/09/2021 às 10h03

Emily Anthes

Quando as escolas em Marietta, Geórgia (EUA), abriram suas portas em 3 de agosto, a variante Delta, altamente contagiosa, estava varrendo o Sul e as crianças não estavam sendo poupadas.

Em 20 de agosto, 51 alunos do pequeno distrito escolar da cidade haviam testado positivo para o coronavírus. Quase 1.000 outros foram sinalizados como contatos próximos e tiveram que ficar em quarentena em casa por sete a dez dias.

“É muita escola, especialmente para crianças que estão se recuperando de 18 meses em uma pandemia em que perderam muitas aulas ou tiveram que fazer a transição para o virtual”, disse Grant Rivera, superintendente das Escolas Municipais de Marietta (Geórgia-USA).

Na semana passada, o distrito mudou de rumo. Os alunos identificados como contatos próximos agora podem continuar frequentando a escola, desde que não apresentem sintomas e o teste do vírus seja negativo todos os dias durante sete dias.

Um número crescente de distritos escolares está recorrendo a testes para manter mais crianças na sala de aula e evitar perturbar a vida profissional de seus pais. A abordagem de uso intensivo de recursos - às vezes conhecida como “teste para ficar” ou quarentena modificada - permite que os alunos que foram expostos ao vírus permaneçam na escola contanto que façam testes Covid frequentes, que são normalmente fornecidos pela escola, e cumpram a outras precauções. Os especialistas concordam que as crianças infectadas com o vírus devem se isolar em casa, mas a questão do que fazer com seus colegas representa um dilema.

Permitir que crianças expostas ao vírus permaneçam na escola representa um risco potencial de transmissão, e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (C.D.C.) afirmam que “não há evidências suficientes” para apoiar a abordagem. Em vez disso, recomenda que os contatos próximos que não tenham sido totalmente vacinados entrem em quarentena por até 14 dias. (Os contatos próximos vacinados podem permanecer na sala de aula, desde que sejam assintomáticos e usem uma máscara, de acordo com a orientação escolar da agência.)

“No momento, não recomendamos ou endossamos um programa de teste de permanência”, o C.D.C. disse em um comunicado ao New York Times. A agência acrescentou: “No entanto, estamos trabalhando com várias jurisdições que optaram por usar essas abordagens para coletar mais informações”.

O C.D.C. dá as diretrizes que significam que um único caso de Covid em uma escola primária, onde os alunos geralmente são muito jovens para serem vacinados, pode forçar uma classe inteira de crianças a sair da escola. As diretrizes escolares da cidade de Nova York também estipulam que todos os alunos não vacinados devem ficar em quarentena por sete a 10 dias se um de seus colegas contrair o vírus.

Com o ano acadêmico mal encaminhado, alguns distritos na Flórida, Louisiana, Missouri e outros pontos críticos de Covid já tiveram que colocar centenas ou mesmo milhares de alunos em quarentena. Em meados de agosto, o Mississippi tinha quase 30.000 alunos em quarentena, de acordo com dados divulgados ao estado.

Um novo estudo, que foi publicado na semana passada na revista de pesquisa The Lancet, sugere que a abordagem do teste de permanência pode ser segura. O ensaio randomizado controlado incluiu mais de 150 escolas na Grã-Bretanha e descobriu que as taxas de casos não eram significativamente mais altas em escolas que permitiam que contatos próximos de alunos ou funcionários infectados permanecessem em sala de aula com testes diários do que naquelas que exigiam quarentenas em casa.

Aproximadamente 2% dos contatos próximos baseados na escola testaram positivo para o vírus, descobriram os pesquisadores, o que significa que as escolas mantinham 49 alunos não infectados fora da classe toda vez que um aluno testava positivo.

“Quando você coloca isso no contexto mais amplo do que estamos fazendo na sociedade, está colocando uma penalidade muito forte sobre os jovens, eu acho”, disse a Dra. Bernadette Young, uma especialista em doenças infecciosas da Universidade de Oxford e uma líder autora do artigo.

Neste verão, o Reino Unido (UK) anunciou que as crianças identificadas como contatos próximos não precisavam mais ficar em quarentena, embora isso as encorajasse a fazer o teste do vírus. Enquanto as autoridades escolares embarcam em um terceiro ano acadêmico pandêmico, muitos dizem que chegou a hora de uma nova abordagem.

“A filosofia disso é como podemos manter crianças saudáveis ​​na escola e crianças doentes em casa?” disse Isaac Seevers, superintendente do Lebanon City Schools em Ohio, que está se preparando para iniciar um programa de teste de permanência. “Acho que há um certo otimismo de que isso é uma virada de jogo em como aprendemos a viver com a Covid.”

Ensaios de teste

Melissa True Gibbs, mãe de dois adolescentes em Sandy, Utah (EUA), prefere não pensar no outono passado. “Foi um inferno”, disse ela. Em agosto, sua filha jogadora de futebol, Lydia, e seu filho que adora teatro, Brody, foram para a Alta High School.

No final de setembro, com os casos da Covid aumentando, a escola fechou suas portas e fez a transição para o aprendizado online. Duas semanas depois, mudou para uma programação híbrida - na qual os alunos iam à escola em alguns dias e aprendiam em casa em outros - e depois voltavam para pessoalmente e voltavam para híbridos e voltavam para inteiramente online conforme o número de casos aumentava novamente .

“Meus filhos são bastante resistentes”, disse True Gibbs. “Mas cara, naquela primeira metade daquele ano, eu vi coisas acontecendo com meus filhos que me assustaram. Eles não estavam emocionalmente bem, eles não estavam mentalmente bem, eles estavam lutando. "

Muitas outras escolas em Utah estavam tendo experiências semelhantes. Assim, à medida que o inverno se aproximava, os funcionários desenvolveram um protocolo de teste para ficar. Escolas pequenas com 15 casos, ou escolas maiores com uma taxa de infecção de 1 por cento, podem mudar para o aprendizado online ou realizar um evento de teste em massa. Os alunos com teste negativo poderiam voltar para a aula, enquanto aqueles que foram infectados, ou cujas famílias não consentiram com o teste, permaneceriam em casa.

Treze escolas, incluindo Alta High, realizaram eventos de teste de permanência no início deste ano. Apenas 0,7% dos 13.809 alunos (96 estudantes) tiveram resultado positivo, relataram pesquisadores em maio. “Isso nos fez sentir muito confiantes de que continuar o aprendizado presencial nessas escolas era a escolha certa”, disse o Dr. Adam Hersh, especialista em doenças infecciosas pediátricas da Universidade de Utah e coautor do artigo.

O programa economizou mais de 100.000 dias-estudante presencial no inverno passado, descobriram os pesquisadores.

A Sra. True Gibbs disse que o programa de testes permitiu que seus filhos, cujo teste deu negativo, continuassem indo às aulas, praticando e ensaiando. “Para meus filhos, isso os fez sentir mais seguros, porque sabiam que os alunos que estavam na escola não estavam doentes”, disse ela.

Em março, o estado promulgou uma lei exigindo que as escolas realizem eventos de teste de permanência quando atingirem certos limites de surto. Outras escolas e distritos adotaram soluções semelhantes, concentrando-se em testar apenas os alunos que foram identificados como contatos próximos.

Alguns estados, incluindo Illinois, Kansas, Califórnia e Massachusetts, já esboçaram seus próprios protocolos de teste de permanência ou quarentena modificados, assim como alguns distritos locais em outros lugares. Mais de 2.000 escolas em Massachusetts estão usando o procedimento do estado, que permite que contatos próximos permaneçam na escola desde que sejam assintomáticos, usem uma máscara e apresentem teste negativo para o vírus diariamente por sete dias após a exposição.