De onde vem as toalhas de papel que usamos na cozinha? - Caarapó Online

Caarapó - MS, domingo, 9 de agosto de 2020


De onde vem as toalhas de papel que usamos na cozinha?

Uma coisa você pode ajudar a fazer de imediato: preservar as florestas

Publicado em: 09/01/2020 às 07h57

Jillian Mock - NY Times

Quando fazemos uma bagunça na cozinha, muitos de nós pegam toalhas de papel sem poupar o pensamento sobre a origem desses panos brancos.

Se você estiver na América do Norte, parte da fibra de suas toalhas de papel (e outros produtos de papel higiênico) provavelmente começou como uma árvore na floresta boreal do norte do Canadá, uma das últimas grandes florestas intactas do mundo .


As florestas boreais se estendem pelo Canadá, Alasca, Sibéria e norte da Europa e, juntas, formam um reservatório gigante que armazena dióxido de carbono. Isso é importante, porque esse carbono seria liberado na atmosfera e contribuiria para o aquecimento global. Coletivamente, as florestas boreais retêm cerca de 703 gigatoneladas de carbono em fibras lenhosas e no solo. As florestas tropicais, por comparação, armazenam cerca de 375 gigatoneladas de carbono.


Estes são tempos difíceis para as florestas, no entanto. Por causa das mudanças climáticas, eles são altamente suscetíveis a incêndios florestais, como os da Austrália, e a infestações por pragas. Portanto, tudo o que podemos fazer para mantê-las intactas é bom.


Trevor Hesselink, diretor de políticas e pesquisa da Wildlands League, uma organização canadense de conservação, disse que é importante avaliar o valor dos produtos de papel em relação ao valor das florestas intactas. "Se você está pensando através de uma lente de carbono, esses produtos de uso único têm vida útil muito curta", disse ele.


O Canadá é geralmente visto como bom no manejo florestal. Nas áreas exploradas da floresta boreal, as árvores são replantadas e permitidas a regeneração, e o país possui uma taxa de desmatamento oficial muito baixa de apenas 0,02% (embora isso tenha sido contestado por alguns grupos ambientais).

A má notícia é que, mesmo que o desmatamento real seja baixo, plantar uma árvore jovem para substituir uma madura não é o cenário de carbono individual que muitas pessoas imaginam, disse Hesselink.


Durante muito tempo, os cientistas acreditaram que as árvores mais velhas pararam de absorver carbono à medida que envelheciam. Mas, recentemente, pesquisadores descobriram que árvores mais velhas continuam absorvendo dióxido de carbono por décadas ou mesmo séculos mais do que se pensava inicialmente, disse William Moomaw, químico físico e principal autor de cinco relatórios do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas.


Deixar as florestas existentes crescerem será mais eficaz para mitigar as mudanças climáticas nos próximos 80 anos do que o reflorestamento ou o plantio de novas florestas, disseram Moomaw e seus colegas. Uma árvore plantada este ano não fará muita diferença em termos de seqüestro de carbono na próxima década, período que muitos cientistas dizem ser crítico para a ação climática. "Eles simplesmente não absorvem dióxido de carbono suficiente", disse Moomaw. "Eles não são grandes o suficiente para isto."


Além disso, as florestas boreais suportam uma variedade diversificada de espécies vegetais e animais. Eles também são essenciais para a vida de centenas de grupos indígenas. Há um debate sobre até que ponto os produtos de celulose e papel, como as toalhas descartáveis ​​da cozinha, impulsionam a atividade madeireira na floresta boreal.


Tony Lemprière, gerente sênior de política de mudança climática do Serviço Florestal Canadense, apontou que a indústria pode usar resíduos da produção de madeira para produzir produtos de papel. Mas o Conselho de Defesa dos Recursos Naturais estima que 44% da celulose produzida em Ontário (Canadá) provém de árvores inteiras, e não de subprodutos.

Independentemente disso, é fácil reduzir a quantidade de produtos de papel descartáveis ​​que você compra.


Toalhas de pano reutilizáveis ​​são uma ótima alternativa, disse Shelley Vinyard, que lidera o programa de florestas boreais no Conselho de Defesa dos Recursos Naturais. Nos momentos em que você realmente precisa de uma toalha de papel, ela recomenda uma feita de conteúdo reciclado. O guia do consumidor do conselho tem recomendações para toalhas de papel, papel higiênico e lenços faciais.

Nós realmente precisamos pensar nas florestas de uma maneira diferente neste "ponto crítico", disse Hesselink. Em vez de absorver o leite derramado, essas árvores podem nos ajudar a enfrentar uma bagunça muito maior.