Milhões de íbis foram mumificados no Egito, onde os egípcios os conseguiram? - Caarapó Online

Caarapó - MS, sábado, 14 de dezembro de 2019


Milhões de íbis foram mumificados no Egito, onde os egípcios os conseguiram?

A análise de DNA das aves preservadas encontrada em muitas catacumbas prejudica a explicação de que havia fazendas de criação de ibis em larga escala.

Publicado em: 16/11/2019 às 11h29

Cara Giaimo - NY Times

Os antigos egípcios nos deixaram com bastante coçar a cabeça. Como eles realmente construíram as pirâmides? Onde a rainha Nefertiti está enterrada? O que há dentro desse vazio misterioso na Grande Pirâmide de Gizé?


Depois, há os cortes mais profundos. Por exemplo: Onde o Egito conseguiu os milhões - sim, milhões - de íbis sagrados africanos que eles mumificaram como oferendas ao deus Thoth?


Especialistas apresentaram uma série de explicações, incluindo fazendas ibis em larga escala. A análise de DNA de um estudo publicado quarta-feira na revista PLOS One enfraquece essa hipótese e pode ajudar os arqueólogos a se aproximarem da solução do enigma.


Os autores do estudo também conseguiram obter genomas mitocondriais completos a partir de mais de uma dúzia de íbis mumificados, provando ainda "a viabilidade das múmias egípcias para estudos antigos de DNA", disse Albert Zink, chefe do Instituto de Estudos em Múmias da Eurac Research em Bolzano, Itália , que não estava envolvido no estudo.


As catacumbas egípcias estão cheias de animais mumificados, desde pequenos besouros de escaravelho embrulhados a babuínos consagrados em sarcófagos. Os padres preparavam as múmias, as decoravam e as vendiam ao público a vários preços.


Especialistas dizem que as pessoas os compraram para mostrar sua gratidão aos deuses ou para aprimorar suas orações. Era semelhante a "ir à igreja e oferecer uma vela", disse Sally Wasef, paleogeneticista do Centro de Pesquisa Australiano de Evolução Humana da Universidade Griffith e principal autora do artigo recente.


Thoth - o deus da magia, da escrita e da sabedoria, entre outras coisas - era geralmente representado com a cabeça de um íbis sagrado africano, um pássaro pernalta com um bico distinto em forma de foice.


Se você descer para uma seção específica de catacumba em Saqqara, Wasef disse: “os quartos estão cheios do chão ao teto” com íbis mumificados uma vez oferecidos a Thoth na esperança de que a divindade ajudasse os devotos a melhorar suas habilidades de escrita ou derrubar um chefe desagradável. Era um negócio próspero para os pregadores. Mais de cinco milhões dessas múmias foram encontradas em várias necrópoles, provavelmente depositadas entre 664 a.C. e 250 d.C.


"A questão era onde eles conseguiram esse grande número" de íbis, disse o Dr. Wasef.


Alguns teorizaram que os pregadores preenchiam suas cotas alimentando e pegando íbis selvagens. Íbis sagrados africanos estão extintos no Egito desde o século 19 - por isso é difícil saber se alguma vez se reuniram lá em número suficiente para acompanhar a demanda, embora eles mantenham grandes populações em outras partes da África hoje.


Outros sugeriram que, criavam em fazendas ibis em larga escala, os sacerdotes criavam e reproduziam pássaros domesticados da mesma maneira que as pessoas criam galinhas e outras aves hoje. Essa hipótese foi reforçada por textos antigos que parecem se referir a essas fazendas - um padre escreve sobre alimentar os pássaros com “trevo e pão”. Pelo menos uma múmia tinha um osso de asa quebrado e curado, sugerindo que alguém tratava do ibis. Mas ninguém encontrou evidências de uma instalação de reprodução ibis no Egito Antigo.


Para responder a essa pergunta, os pesquisadores coletaram amostras de tecido de várias múmias ibis diferentes.


O material genético tende a se degradar rapidamente, especialmente em ambientes quentes e úmidos, como catacumbas. Mas o processo de mumificação preferido pelos egípcios removeu muita água do corpo, junto com órgãos internos que normalmente vazavam bactérias destrutivas.


É quase "como se eles soubessem que é assim que preservar o DNA", disse Wasef. A equipe conseguiu sequenciar o genoma mitocondrial completo de 14 aves mumificadas.


Se as múmias do ibis tivessem sido domesticadas, esses genomas provavelmente teriam muito em comum um com o outro, como "galinhas da mesma fazenda", disse Wasef.


Em vez disso, o DNA da múmia mostrou muita variação - aproximadamente a mesma quantidade encontrada nos íbis sagrados da África hoje. (A equipe sequenciou vários deles também para comparação.)


A variação é equivalente a "o que você veria em uma população selvagem, movendo-se livremente e cruzando livremente", disse ela, e prejudica a teoria da domesticação. Salima Ikram, especialista em múmias de animais e outro dos autores do estudo, alertou que "muito mais testes precisam ser feitos" antes que a idéia das antigas fazendas ibis egípcias possa ser descartada.


"Acho que há mais na história", disse Ikram.


As análises dos interiores dos casos, no entanto, às vezes surpreendem os curadores. "Poderíamos realmente comparar múmias diferentes", disse Tina March, uma conservadora associada que trabalhou na exposição com Fischetti e Lisa Bruno, conservadora chefe do museu.


Ela apontou para um ibis mumificado, um pássaro associado a Thoth, deus da magia e da sabedoria. Enquanto a múmia tem uma forma humana e uma cabeça de pássaro de madeira detalhada anexada, uma tomografia computadorizada revela "apenas um punhado de penas" dentro. Outras varreduras mostram restos parciais ou duas múmias em um único caso; uma múmia de gato contém apenas areia e pedras. Os curadores não sabem se essas versões foram criadas para clientes menos abastados ou indicaram que os sacerdotes egípcios nem sempre eram honestos com a clientela.


Outras múmias, no entanto, oferecem segredos gloriosos. Um dos mais impressionantes em "Criaturas com Alma" é um gato enorme, provavelmente selvagem, com uma cartonagem elegantemente pintada, ou estojo de gesso, por volta de 750 - 390 a.C. O caso está inscrito com um título que se traduz como "Osíris - o gato", ligando a alma do animal a Osíris, o deus poderoso que governa a vida após a morte.


Mas o que realmente impressionou os curadores apareceu em uma varredura: "As patas dianteiras são cruzadas como as mãos de uma múmia humana teriam sido colocadas", disse Barbash. "Este animal foi realmente embalsamado muito semelhante como se fazia com os humanos."


Ninguém sabe, no entanto, se a posição do animal era uma questão de reverência ou conveniência. Como grande parte do Egito antigo, esse gato mantém seu mistério.