Covid? Qual Covid? A ilha de Taiwan prospera como uma bolha de normalidade - Caarapó Online

Caarapó - MS, domingo, 18 de abril de 2021


Covid? Qual Covid? A ilha de Taiwan prospera como uma bolha de normalidade

Como o coronavírus mudou vidas e economias em todo o mundo, Taiwan tem sido um oásis. Todos os dias, gotas voam com abandono em restaurantes lotados. Prédios de escritórios zumbem e escolas ressoam com o riso de crianças sem máscara.

Publicado em: 13/03/2021 às 16h23

Amy Qin - New York Times

Esta ilha de 24 milhões de habitantes, que viu apenas 10 mortes de Covid-19 e menos de 1.000 casos, usou seu sucesso para vender algo escasso: viver sem medo do vírus. Os relativamente poucos que têm permissão para entrar têm vindo em massa e ajudaram a alimentar um boom econômico.

A ilha usou seu sucesso pandêmico para vender algo escasso: a vida sem medo do coronavírus. Cidadãos do exterior vieram para casa, ajudando a alimentar um boom econômico. Como o coronavírus mudou vidas e economias em todo o mundo, Taiwan tem sido um oásis.

Todos os dias, gotas voam com abandono em restaurantes, bares e cafés lotados. Prédios de escritórios zumbem e escolas ressoam com os gritos e risos de crianças sem máscara. Em outubro, uma parada do Orgulho atraiu cerca de 130.000 pessoas às ruas de Taipei, a capital. As máscaras de arco-íris eram abundantes; distanciamento social, nem tanto.

Esta ilha de 24 milhões de habitantes, que viu apenas 10 mortes de Covid-19 e menos de 1.000 casos, usou seu sucesso para vender algo em falta: viver sem medo do coronavírus. As relativamente poucas pessoas que têm permissão para entrar em Taiwan vêm em massa e ajudaram a alimentar um boom econômico.

“Por um tempo, Taiwan se sentiu um pouco vazia. Muitas pessoas se mudavam para o exterior e só voltavam de vez em quando ”, disse Justine Li, a chefe de cozinha do Fleur de Sel, um restaurante com estrela Michelin na cidade de Taichung, que ela disse estar lotado por um mês em avançar desde a queda. "Agora, alguns daqueles hóspedes de vez em quando voltaram."

Esses migrantes da Covid são em sua maioria taiwaneses estrangeiros e têm dupla nacionalidade. Entre eles estão empresários, estudantes, aposentados e figuras conhecidas como Eddie Huang, o dono de restaurante e autor taiwanês-americano. Cerca de 270 mil taiwaneses a mais entraram na ilha do que saíram em 2020, de acordo com as autoridades de imigração - cerca de quatro vezes o fluxo líquido do ano anterior.

As fronteiras de Taiwan estão fechadas para visitantes estrangeiros desde a primavera passada. Mas os trabalhadores não taiwaneses altamente qualificados foram autorizados a entrar no programa de empregos “cartão ouro”, que o governo promoveu agressivamente durante a pandemia. Desde 31 de janeiro do ano passado, mais de 1.600 cartões ouro foram emitidos, mais de quatro vezes mais do que em 2019.

O afluxo de pessoas ajudou a tornar Taiwan uma das economias de crescimento mais rápido do ano passado - na verdade, uma das poucas a se expandir. Houve uma breve desaceleração no início da pandemia, mas a economia cresceu mais de 5 por cento no quarto trimestre em comparação com o mesmo período de 2019. O governo espera um crescimento de 4,6 por cento em 2021, que seria o ritmo mais rápido em sete anos .

Steve Chen, 42, um empresário taiwanês-americano que co-fundou o YouTube, foi o primeiro a se inscrever no programa de cartões de ouro. Ele se mudou para a ilha de San Francisco com sua esposa e dois filhos em 2019. Então, depois que a pandemia atingiu, muitos de seus amigos no Vale do Silício, especialmente aqueles com herança taiwanesa, começaram a se juntar a ele - uma espécie de fuga de cérebros reversa .

Ele e colegas como Kevin Lin, um dos fundadores do Twitch, e Kai Huang, um co-criador do Guitar Hero, trocaram encontros de café no Ferry Building em San Francisco por partidas de badminton e noites de pôquer em Taipei. Os líderes de Taiwan dizem que a infusão de talentos estrangeiros deu uma injeção de energia à sua indústria de tecnologia, que é mais conhecida por suas proezas manufatureiras do que pela cultura empreendedora.

“Toda aquela cadeia que você tem no Vale do Silício - os empreendedores que estão dispostos a correr riscos, os investidores que estão dispostos a assinar um cheque antecipado - todas essas pessoas realmente voltaram e estão em Taiwan agora”, disse o Sr. Chen, recostado em um sofá em seu escritório em um espaço de co-trabalho apoiado pelo governo em Taipei.

Eu sinto que é uma era de ouro para a tecnologia”, disse ele, “e está começando a ficar claro para o governo que eles realmente deveriam aproveitar este momento agora”. O aumento do retorno de cidadãos pressionou o mercado de aluguel de curto prazo. Um gerente de propriedade estimou que o número de cidadãos com dupla nacionalidade ou taiwaneses estrangeiros procurando por apartamentos era duas vezes maior em 2020 do que nos anos mais recentes.

Nem todas as indústrias de Taiwan têm florescido. Aqueles que dependem de fortes viagens internacionais, como companhias aéreas, hotéis e agências de turismo, tiveram grandes sucessos. Mas as exportações têm crescido há oito meses consecutivos, alimentadas por remessas de eletrônicos e pelo aumento da demanda pelo produto mais importante de Taiwan, os chips semicondutores.

O turismo doméstico também está crescendo. Os taiwaneses que estavam acostumados a fazer voos curtos para o Japão ou sudeste da Ásia agora estão explorando sua propria casa. Destinos turísticos como o Lago Sun Moon e a área de resort da montanha Alishan estão lotados de turistas, e pelo menos um hotel de luxo fora de Taichung está reservado até julho deste ano.

A Ilha das Orquídeas, uma pequena ilha cercada de corais na costa leste de Taiwan, recebeu tantos visitantes no verão passado que os operadores de hotéis começaram uma campanha incentivando-os a levar um quilo de lixo com eles quando partissem.

Alguns aspectos da vida pandêmica permearam as fronteiras de Taiwan. Verificações de temperatura e higienização das mãos são comuns, e as máscaras são necessárias em quaisquer locais públicos (embora não escolas). Mas, na maior parte do tempo, o vírus está fora de vista e longe da mente, graças ao rastreamento rigoroso dos contatos e à quarentena rígida para os viajantes que chegam. Alguns repatriados, como Robin Wei, 35, temem sua eventual partida.

“Nós nos sentimos muito sortudos e definitivamente um pouco culpados”, disse Wei, gerente de produto de uma empresa de tecnologia da Bay Area que voltou a Taipei com sua esposa e filho em maio passado. “Sentimos que fomos nós os beneficiados pela pandemia.”

Para muitos, voltar significou uma chance de se reconectar com Taiwan.

Depois de obter um mestrado em ciência da computação na Austrália, Joshua Yang, 25, cidadão taiwanês-australiano, decidiu retornar em outubro. O mercado de trabalho na Austrália parecia desolador, disse ele, então ele aproveitou a oportunidade para prestar o serviço militar exigido de todos os taiwaneses com menos de 36 anos.

O Sr. Yang não foi o único com essa ideia. Quando ele chegou para o treinamento básico em dezembro, disse Yang, se encontrou com um grupo variado de repatriados e de dupla nacionalidade, incluindo um americano, um alemão, um filipino e um taiwanês estrangeiro que estudava na Califórnia. Desde que completou duas semanas e meia de treinamento, o Sr. Yang foi autorizado a terminar seu serviço como voluntário em um museu de história indígena em uma cidade remota no sul de Taiwan.

“É algo que sempre quis fazer, mas não sei se teria tido a oportunidade se não fosse pela pandemia”, disse Yang. “Pude entender minha terra natal de uma maneira diferente através de uma lente diferente e aprender como é para os povos indígenas de Taiwan, que são os proprietários tradicionais da terra”.

Muitos estão se perguntando por quanto tempo pode durar o status de Taiwan como um outlier Covid-19, especialmente à medida que o lançamento de vacinas aumenta em outros lugares. Até agora, as autoridades têm demorado a adquirir e distribuir vacinas, em parte porque há tão pouca necessidade delas. O governo anunciou apenas neste mês que havia recebido seu primeiro lote, para ser entregue a profissionais da área médica. Algumas pessoas, como Tai Ling Sun, 72, já estão fazendo planos para sair da bolha.

Em janeiro, a Sra. Sun e seu marido vieram da Califórnia (EUA) para a cidade de Kaohsiung, onde ela cresceu, a pedido de amigos e familiares em Taiwan. Eles estavam preocupados com a segurança dela em Orange County, onde os casos de coronavírus estavam aumentando.

Depois de duas semanas em quarentena, a Sra. Sun saiu para um Taiwan que - além das máscaras - parecia e parecia quase exatamente como nas visitas anteriores. Desde então, ela tem aproveitado ao máximo sua estadia com uma série de exames médicos de rotina, algo que muitos nos Estados Unidos têm adiado desde o início da pandemia.

Mas um paraíso livre de vírus não oferece imunidade a todas as doenças. Sun disse que começou a sentir saudades de casa. Ela ansiava por ver seus cinco filhos e respirar o ar puro dos subúrbios. E, ela acrescentou, ela queria uma vacina.“É ótimo estar aqui”, disse Sun. "Mas é hora de ir para casa. (voltar para os EUA)"