Canibalismo pode ser a chave para a monogamia entre casais de baratas, viu ? - Caarapó Online

Caarapó - MS, segunda-feira, 19 de abril de 2021


Canibalismo pode ser a chave para a monogamia entre casais de baratas, viu ?

Machos e fêmeas de uma espécie que acasala monogamicamente completam seu vínculo roendo as asas um do outro, descobriu um novo estudo.

Publicado em: 27/02/2021 às 10h29

New York Times - Elizabeth Preston

Para certas baratas que vivem dentro de toras podres na Ásia, nada diz “Eu te amo” como um pequeno canibalismo.

Pares recém-acasalados de uma espécie, Salganea taiwanensis, se revezam mastigando as asas um do outro até se transformarem em tocos depois de se mudarem para as casas onde criarão bebês em conjunto. Os cientistas dizem que esse comportamento único pode ter evoluído por causa da ligação verdadeiramente monogâmica das baratas.

Haruka Osaki, que publicou a descoberta no mês passado na Ethology, encontrou pela primeira vez algumas baratas sem asas em 2014. Ela colecionava insetos da floresta como hobby desde que se tornou estudante de biologia na Universidade Kyushu, no Japão, no ano anterior. “Quando peguei as baratas que se alimentam de madeira na selva, percebi que suas asas foram mastigadas por alguma coisa”, disse Osaki.

Quando chegou a hora de escolher um tópico para sua pesquisa de doutorado, alguns anos depois, a Sra. Osaki pensou nas baratas. Ela sabia pelas observações de outros que o dano provavelmente não vinha de predadores, mas de baratas comendo as asas umas das outras. Mas ela não sabia por quê. Seu orientador, Eiiti Kasuya, a encorajou a aprofundar o estudo.

A Sra. Osaki coleta seus objetos de estudo, que quando adultos têm corpos escuros e brilhantes com cerca de uma polegada de comprimento, na natureza.

Eu entro na floresta de Okinawa e procuro por toras podres”, disse ela. “As baratas vivem em túneis de madeira podre, então eu destruo a madeira com uma machadinha e as apanho.” Ela embala as colônias de baratas em recipientes e depois voa com elas de volta para seu laboratório em Fukuoka.

Depois que algumas de suas jovens baratas capturadas na natureza amadureceram e se tornaram adultas, a Sra. Osaki os emparelhou no laboratório, criando 24 casais. Em seguida, ela gravou o comportamento deles com câmeras de vídeo por três dias.

Os vídeos revelaram que as baratas comeram as asas umas das outras em etapas. Um inseto subia nas costas do outro e comia, enquanto o outro ficava imóvel. Em seguida, eles fizeram uma pausa antes de retomar, às vezes trocando de posições.

Às vezes, a barata sendo mastigada estremecia violentamente, o que parecia encorajar o mastigador a fazer uma pausa. Mas as baratas de outra forma não pareciam se importar em ter seus apêndices roídos. Doze dos casais comeram as asas um do outro completamente.

O canibalismo é bastante frequente em aranhas”, disse María José Albo, bióloga evolucionista da Universidade da República no Uruguai. Entre as aranhas sexualmente canibais e insetos, como louva-a-deus, geralmente é uma fêmea maior que come seu parceiro. Embora na superfície pareça um resultado ruim para o homem, ele pode se beneficiar transferindo mais esperma enquanto a mulher janta, disse Albo.

Em uma nota menos horrível, o Dr. Albo acrescentou, alguns insetos e aranhas machos dão às suas parceiras o chamado presente nupcial: comida que às vezes é feita do próprio corpo do homem. O presente pode lhe dar mais tempo para acasalar - ou para escapar.

Todos esses casos envolvem apenas um companheiro sendo alimentado, disse Albo, o que torna as baratas tão incomuns. “Se a alimentação mútua de asas tiver benefícios para ambos os sexos, será o primeiro caso de alimentação mútua de presentes”, disse ela.

Esses benefícios provavelmente não são nutricionais, escreveram a Sra. Osaki e o Dr. Kasuya, porque as asas da barata não são carnudas. Mas as baratas provavelmente se beneficiam com a perda de suas asas, porque as asas são pesadas quando vivem em locais apertados. As asas também podem coletar mofo ou ácaros, escreveram os autores. “Faz sentido que haja uma vantagem em se livrar de suas asas se você não vai voar nunca mais”, disse Allen J. Moore, um biólogo evolucionário da Universidade da Geórgia. Alguns outros insetos que vivem no subsolo ou dentro da madeira também perdem suas asas após o acasalamento, como os cupins, parentes próximos que o Dr. Moore chamou de “baratas sofisticadas”.

Mas esses insetos precisam perder suas asas por conta própria. “Essa ajuda mútua é realmente única”, disse ele. Dr. Moore concordou com os autores que o comportamento cooperativo das baratas muito provavelmente decorre de sua monogamia.

Depois de acasalados, as baratas nunca mais deixarão seu tronco podre ou encontrarão outros parceiros em potencial. Do ponto de vista evolutivo, eles compartilham os mesmos interesses. Ambos querem permanecer vivos e cuidar de seus filhos. (As baratas também foram observadas protegendo seus bebês de predadores e até alimentando-os com fluidos de suas próprias peças bucais, como fazem os pássaros.) Os pais podem cooperar - e eles começam ajudando um ao outro a abrir suas asas.

Essencialmente, os parceiros das baratas podem coçar as costas umas dos outras - com suas mandíbulas. Se isso for confirmado, será um raro exemplo na natureza de parceiros que realmente desejam a mesma coisa, disse Osaki, acrescentando: “O conflito sexual sempre foi assumido”.