As crianças nunca tiveram o Coronavirus. Então, por que elas têm anticorpos? - Caarapó Online

Caarapó - MS, sexta-feira, 27 de novembro de 2020


As crianças nunca tiveram o Coronavirus. Então, por que elas têm anticorpos?

Um estudo provocativo sugere que certos resfriados podem deixar anticorpos contra o novo coronavírus, talvez explicando por que as crianças são mais protegidas do que os adultos contra a Covid-19.

Publicado em: 12/11/2020 às 06h32

New York Times

É um grande quebra-cabeça da pandemia: por que as crianças têm muito menos probabilidade do que os adultos de se infectarem com o novo coronavírus e, se infectadas, menos probabilidade de ficarem doentes?

Uma possível razão pode ser que muitas crianças já têm anticorpos para outros coronavírus, de acordo com os pesquisadores do Instituto Francis Crick, em Londres. Cerca de um em cada cinco resfriados que afetam as crianças são causados ​​por vírus nesta família. Os anticorpos contra esses vírus também podem bloquear o SARS-CoV-2, o novo coronavírus que está causando a pandemia.

Em um estudo publicado na sexta-feira na revista Science, o grupo, liderado por George Kassiotis, que chefia o Laboratório de Imunologia Retroviral do instituto, relata que, em média, apenas 5% dos adultos tinham esses anticorpos, mas que 43% das crianças o tinham. Os pesquisadores que não participaram do estudo ficaram intrigados com a descoberta. H. Benjamin Larman, um imunologista da Johns Hopkins School of Medicine, chamou-o de um "estudo bem feito que apresenta uma teoria convincente que é apoiada por seus dados".

Stephen J. Elledge, professor de genética da Harvard Medical School e do Brigham and Women’s Hospital, teve uma resposta semelhante. Ele e outros descobriram que muitas pessoas têm anticorpos para resfriados comuns causados ​​por outros coronavírus; em estudos de laboratório, esses anticorpos também bloqueiam o novo coronavírus.

Em março, quando a pandemia estava apenas começando, o Dr. Kassiotis e seus colegas decidiram desenvolver um teste de anticorpos altamente sensível. Para avaliá-lo, eles examinaram amostras de sangue coletadas antes da pandemia de mais de 300 adultos e 48 crianças e adolescentes, comparando-as com amostras de mais de 170 pessoas infectadas com o novo coronavírus.

Os cientistas esperavam que as amostras colhidas antes da pandemia não contivessem anticorpos que atacassem o novo coronavírus. Esses seriam os controles para o teste que os cientistas estavam desenvolvendo. Em vez disso, eles descobriram que muitas crianças e alguns adultos carregavam um anticorpo em particular que pode impedir que os coronavírus, incluindo o novo, entrem nas células. Este anticorpo se liga a um pico que sai dos coronavírus.

Embora a ponta do pico seja exclusiva do novo coronavírus, a base é encontrada em todos os coronavírus, disse o Dr. Kassiotis. Em testes de laboratório, os anticorpos para a base do pico impediram o novo coronavírus de entrar nas células para se reproduzir. Agora, os pesquisadores estão planejando expandir seu estudo para monitorar milhares de crianças e adultos. Alguns têm anticorpos que podem bloquear o novo coronavírus em testes de laboratório. Outros não conseguem.

“Se eles têm a cepa pandêmica, eles estão protegidos?” Dr. Kassiotis perguntou. Eles ficarão doentes, ele se perguntou, ou a infecção será quase indetectável?

O Dr. Elledge e seus colegas em Harvard desenvolveram seu próprio teste de anticorpos altamente específico, sensível e exaustivo, o VirScan. Ele é capaz de detectar uma coleção diversa de anticorpos direcionados a qualquer um dos mais de 800 locais do novo coronavírus, incluindo o anticorpo que o Dr. Kassiotis e seus colegas estudaram.

Depois de examinar o sangue coletado de 190 pessoas antes do surgimento da pandemia, o Dr. Elledge e seus colegas concluíram que muitos já tinham anticorpos, incluindo aquele que visa a base do pico - presumivelmente de infecções com coronavírus relacionados que causam resfriados.

Porém, embora os adultos possam pegar um ou dois resfriados por ano, disse Elledge, as crianças podem pegar até uma dúzia. Como resultado, muitos desenvolvem inundações de anticorpos contra o coronavírus que estão presentes quase continuamente; eles podem diminuir os sintomas do resfriado ou até mesmo deixar as crianças com resfriados assintomáticos, mas ainda infecciosos.

Embora os adultos possam não ter anticorpos contra o coronavírus detectáveis, muitos podem ser capazes de produzir anticorpos rapidamente se estiverem infectados com um coronavírus. Em infecções virais típicas, o sistema imunológico libera anticorpos para combater o vírus. Quando a infecção é contida, os anticorpos, não mais necessários, diminuem em número. Mas o corpo fica com as chamadas células de memória, que permitem que a produção de anticorpos aumente rapidamente se o vírus tentar invadir novamente.

Então, por que temos uma pandemia? A maioria de nós não deveria ser protegida por células de memória deixadas por outras infecções por coronavírus?

“É bem possível que você perca a memória com o tempo”, disse Elledge. Ele suspeita que o novo coronavírus possa interferir na ativação das células de memória capazes de responder à infecção.

Uma infecção “pode dar a você uma memória nebulosa que desaparece com o tempo”, disse ele. Nesse caso, uma infecção muito recente com um coronavírus do resfriado comum seria necessária para proteger contra o novo coronavírus e, mesmo assim, a proteção poderia durar apenas um tempo limitado.

O novo coronavírus teria prejudicado a produção de anticorpos que o atacam especificamente. Isso pode explicar por que as crianças, com seus resfriados aparentemente contínuos, estão muito melhor do que os adultos. O Dr. Elledge disse que se ele estiver certo sobre a perda de células de memória, isso é um bom presságio para as vacinas. Uma vacina aumenta a produção de anticorpos sem a presença de um vírus. Portanto, o vírus “não está em segundo plano, atrapalhando a formação das células de memória”, disse ele.

Outra possibilidade é que a maioria dos adultos esteja realmente protegida por células de memória de infecções anteriores com o resfriado comum. Embora poucos tenham anticorpos suficientes no sangue para protegê-los a qualquer momento, eles podem ser capazes de produzir anticorpos rapidamente para diminuir o impacto do novo coronavírus.

Isso pode explicar por que muitos adultos infectados se recuperam rapidamente. “Nós nos concentramos nas pessoas que ficam realmente doentes, mas 95 a 98 por cento das pessoas que pegam o vírus não precisam ir ao hospital”, disse Elledge. “Há muitas pessoas que melhoram.”

Isso aconteceu com o Dr. Larman e sua família de cinco pessoas. Quatro deles adoeceram com Covid-19, a doença causada pelo novo coronavírus, em julho. Nenhum estava gravemente doente e seu filho de 4 anos foi totalmente poupado.

“Meu filho não estava isolado de nós e, portanto, fortemente exposto”, disse o Dr. Larman. “Ele deu negativo duas vezes e, portanto, certamente suspeitamos que ele tinha alguma forma de imunidade pré-existente.